Friday, December 31, 2010

Last Settings of the 2010 Sun on the Hudson

One of my favorite sun observation points is the majestic Hudson shore.

The river usually reflects the low sun light in a shimmering kaleidoscope; you can witness two suns, in the water reflecting the sky.

Yesterday evening only one sun reigns sovereign over the stillness of the frozen water; the majestic silence is broken only by the cracking of the ice.

This evening, the last setting sun of 2010, offered another spectacle: today higher temperature make melt the some of the ice of the frozen river. The Hudson resumes his flowing movement, offering to the ocean some of the remaining ice. Colors dance in the sky and the reflecting water: blue, green, orange yellow and white say goodbye to a dark 2010

Sunday, December 26, 2010

Calendar | December


Art, culture and not only...

Events, December 21

Total lunar eclipse, more information

Winter Solstice, Northern Hemisphere 6:38 PM EST, 23:38 UTC (Universal Time)

Human Rights Day, December 10

Vernissages, New York, December10

Carda Burke "The Strangler Fig Strikes Back" at Chashama (window space) 266 W 37 street, 7-9pm

Veronica Pena "Without Name" a performance installation curated by Creighton Michael @ Roger Smith Arts (The Lab), 501 Lexington avenue, 6pm

Lawrence Weiner "Gyroscopically Speaking" @ Marian Goodman Gallery, 24 W 57 street, 6-8pm

Holton Rower "Scraps" @ John McWhinnie @ Glenn Horowitz Bookseller, 50 E 64 street, 6-8pm

Vernissages, New York, December 9

Zou Cao "Everlasting Classic" @ Von Lintel Gallery, 520 W 23 street, 6-8pm

"Inside Out" curated by Eli Ping @ Susan Inglett, 522 W 24 street, 6-8pm

"Private Future" curated by Michelle Cline @ Marc Jancou Contemporary, 524 W 24 street, 6-8pm

Nathan Harger @ Hasted Kraeutler, 537 W 24 street, 6-8pm

Olivie Ponce "Extra-Estetica" inaugural exhibition curated by Alison Pierz @ StandPipe Gallery, 150 W 25 street, 6-8pm

Keith Tyson "52 Variables" @ The Pace Gallery, 510 W 25 street, 6-8pm

"Law of the Jungle" curated by Tiago Carneiro da Cunha @ Lehmann Maupin, 540 W 26 street, 6-8pm

"7 Artists 7 Days 7 Hours" @ Big Screen Project (Eventi Hotel Plaza), 851 Sixth avenue, 6-8pm

Matthew Fisher "Lsot Time, Lsot Time, Lsot Time" @ Heskin Contemporary, 443 W 37 street, 6-9pm

Events, New York, December 7

Launch Party, Exhibition A, Gagosian Shop, 988 Madison Avenue, 6-8pm

GreenBuild Design and Policy, Metropolis @ Davis & Warshow, 96 Spring Street, 6-8pm

Events, Hudson, December 4

Winterwalk, Warren Street, 5-8pm

Events, New York, December 3

Neurotechniques, Italian Academy for Advanced Studies, 1161 Amsterdam Avenue, 8:45am-7pm

Vernissage, Rome, December 2

Christiane Lohr, Dilatare lo Spazio, Oredaria, 22-24 Via di Reggio Emilia, 18:30-21

Events, Miami , December 1-5

Art|Basel| visitor info:

The Art Miami Pavilion|visitor info:

Design Miami | visitor info:

Ink Miami | visitor info:

Pulse | visitor info:

Red Dot Fair | visitor info:

Scope | visitor info:

Seven | visitor info:

Zoom Art Fair | visitor info:

Events, New York, December 1

Italian Design Street Walking:Robert Wilson, Perchance to Dream @ Center 548, 548 W 22 street, December 1st – December 18, Tuesdays-Saturdays, 10am-6pm

Sean Wrenn "Color Conflagrations" @ Chashama, 20 W 53 street, 7-8pm

Tuesday, December 21, 2010

Events | NYC, Sun Setting on the Hudson @ Winter Solstice

Hudson River Waterfront @ Winter Solstice 2010 --photos by Daniela Bertol

Events Northern Hemisphere | Moon Geometry during the Total Lunar Eclipse, December 21

The Moon Geometry | photo credit: daniela bertol

Above are a few time lapse photographs of the historic astronomical event ---lunar eclipse at winter solstice has not happened since 1638.
The "moon geometry" from the earth path is recorded from a stationary point. My tripod and camera were placed near the Alma Mater statue at the Columbia University campus, which hosted the event. The very cold weather ---and lack of better photo equipment--- prevented me from taking better resolution images...but quoting de Coubertin "L'important dans la vie ce n'est point le triomphe, mais le combat, l'essentiel ce n'est pas d'avoir vaincu mais de s'être bien battu."

Monday, December 20, 2010

Events, Earth Northern Hemisphere | Total Lunar Eclipse, December 21

Today and tomorrow (winter solstice) are very busy days for sky observers.

Stargazers from the Northern Hemisphere tonight will be entertained by a total lunar eclipse, happening right at winter solstice ---a sky event which was not happening since 1638!

Below is more information, courtesy of NASA, for those of us who will venture in the frigid northeast night to document it or just enjoy this very special moment in the universe:

"The Moon's orbital trajectory takes it through the northern half of Earth's umbral shadow. Although the eclipse is not central, the total phase still lasts 72 minutes. The Moon's path through Earth's shadows as well as a map illustrating worldwide visibility of the event are shown in Figure 4. The timings of the major eclipse phases are listed below.

Penumbral Eclipse Begins: 05:29:17 UT
Partial Eclipse Begins: 06:32:37 UT
Total Eclipse Begins: 07:40:47 UT
Greatest Eclipse: 08:16:57 UT
Total Eclipse Ends: 08:53:08 UT
Partial Eclipse Ends: 10:01:20 UT
Penumbral Eclipse Ends: 11:04:31 UT

At the instant of greatest eclipse (08:17 UT) the Moon lies near the zenith for observers in southern California and Baja Mexico. At this time, the umbral magnitude peaks at 1.2561 as the Moon's southern limb passes 2.8 arc-minutes north of the shadow's central axis. In contrast, the Moon's northern limb lies 8.1 arc-minutes from the northern edge of the umbra and 34.6 arc-minutes from the shadow center. Thus, the southern half of the Moon will appear much darker than the northern half because it lies deeper in the umbra. Since the Moon samples a large range of umbral depths during totality, its appearance will change dramatically with time. It is not possible to predict the exact brightness distribution in the umbra, so observers are encouraged to estimate the Danjon value at different times during totality (see Danjon Scale of Lunar Eclipse Brightness). Note that it may also be necessary to assign different Danjon values to different portions of the Moon (i.e., north vs. south)."

And if want to visualize the sun-earth-geometry find here a computer animation I did a few years ago.

Enjoy la bella luna!

Moon at Sun Farm

Buildings + Events| New World Symphony Facility, Miami Beach

“Bravo” to the Gehry New World Symphony Facility
by Irene Sperber

Entrance of the New World Symphony

Michael Tilson Thomas is Founder and Artistic Director of the New World Symphony, Miami Beach. A teaching facility, graduate music majors apply to NWS for the opportunity to expand their performance chops; an impressive number of NWS alumnae have been readied and hired into major Orchestra around the world.

The brand new game-changing Gehry designed New World Symphony building is slated to explode onto the concert scene January 25th. Located just a few blocks from the existing NWS off Lincoln Road, the concert hall and adjoining Lincoln Park (park by Dutch urban & landscape architects, West 8) will open up the symphonic experience to new generations of concert-goers. I took a press tour recently and was knocked out by the huge leap in revolutionary orchestral offerings. Gehry said that this is the most functional building he has ever created. Michael TilsonThomas and the NWS worked closely with Gehry Partners to insure that rooms worked with the purpose of the

Howard Herring, NWS President wanted a welcoming threshold: “How will we use electronic media to get people in - this is an experiment, a laboratory, learning as we go with the audience”. The Park will have it’s own wifi, able to communicate info with smart phones; posters alerting the public to upcoming events will go digital. There will be fiber optics throughout, allowing musicians far and wide to avail themselves of the high degree of instruction offered by the NWS. The Vienna Philharmonic will be able to teach, via fiber optics, after their working day in Austria.

Concerts will be projected onto outside walls so people in Lincoln Park can enjoy balmy Miami evenings along with the NWS soundtrack; half hour concerts will be offered throughout chosen evenings so as not to interfere with dinner plans or our modern short attention spans...... for $2.50. Inside audiences will be enveloped by sound rather than merely observers; seats can be moved about, several screens peppered around the ceilings will add information on composers or enhance with myriad visuals. Sound and design, light and installations will experiment in social engineering, with interaction bringing the symphonic world into the modern societal milieu.

New World Symphony Facility, Miami Beach
more info

Founding Director of the NWS, Michael Tilson Thomas

Wednesday, December 15, 2010

Thoughts | Silvia Bordini, Arte e Descrescita?

L'Institute National d'Histoire de l'Art (INHA) in Paris, on October 30 hosted "Art et écosophie". Here are some thoughts by the Italian art historian Silvia Bordini, one of the symposium presenters.

Breve sintesi del lavoro su “arte e decrescita?”, con l’intenzione di continuare.

“Per la prima volta si è posto il problema di un’arte che non adorna o consola, ma positivamente concorre ad elevare il tenore di vita degli uomini ….. che non chiede essere interpretata, rivissuta, capita, ma di essere soltanto utilizzata; che infine si propone di concorrere a determinare negli uomini un’attitudine attiva, e non più contemplativa o ammirativa, nei confronti della realtà.”
Giulio Carlo Argan,Salvezza e caduta dell’arte moderna, 1964, p. 15

La questione su “arte e decrescita ?” mi è venuta in mente nell’ambito di una ricerca sui modi e i dispositivi con cui gli artisti contemporanei si accostano al paesaggio e alla natura. Infatti, da qualche decennio, nell’immagine e nell’identità del paesaggio è entrata a far parte la tematica ambientalista che oggi preoccupa, spesso senza una vera coerenza, la nostra società postmoderna.
Vari artisti – spesso gli stessi che espongono in varie mostre in città diverse - propongono una visione dei danni apportati dall’uomo alla natura, mostrando e raccontando l’inquinamento, il surriscaldamento, il saccheggio delle risorse, la deforestazione e altre catastrofi. Alcuni artisti fanno riferimento al degrado ambientale indirettamente, attraverso metafore e simboli, altri con una denuncia più esplicita e dettagliata, offrendo una documentazione specifica sulla drammatica
deriva dell’ambiente naturale.
Il comune denominatore, supportato anche da contributi teorici, sta nell’intento di sollecitare una attenzione critica sul rapporto uomo-natura; da queste opere non emergono, come è ovvio, dei suggerimenti e tanto meno delle soluzioni, ma piuttosto delle proposte di analisi, delle sollecitazioni ad attivare una presa di coscienza dei problemi e a mettere in discussioni comportamenti consumistici e dissipatori. Gli artisti lavorano con una vasta gamma di metodi, materiali e procedimenti, che vanno dai disegni e dalla pittura alla fotografia, al video e alle elaborazioni digitali, passando anche attraverso l’impiego di materiali naturali ed effimeri, come le piante, oppure di sostanze e oggetti riciclati, oppure attraverso installazioni di orti e piccoli vivai, oppure, a volte, sperimentando forme di energia alternativa all’interno di gallerie e musei.
Uno degli aspetti più interessanti di questa tendenza sta non soltanto negli apporti di singoli artisti, isolatamente, ma anche nella loro aggregazione, sempre più frequente, nel contesto collettivo di mostre, a livello internazionale: oltre che, come è ben noto, nel magma ampio e composito della comunicazione internet.
Si tratta dunque di un settore dell’arte molto vivace e impegnato, non esente dalle contraddizioni e dalle strumentalizzazioni dovute all’invasività del sistema dell’arte che fa sì che qualsiasi tipo (o quasi?) di denuncia o di trasgressione (parola usatissima e ormai priva di mordente) sia rapidamente assimilato e consumato, svuotato di significato, ridotto a stereotipo commerciale.
L’arte, tuttavia, mi pare sia ancora una zona di possibile libertà e soprattutto di implicita azione critica. Penso all’arte visiva, in particolare, e alla sua capacità di stare sempre sul filo delle trasformazioni dei linguaggi (dalla pittura al digitale, ecc.), riuscendo sempre a inventare qualcosa, a dire, a far circolare delle idee, e – importante – a far pensare e a far immaginare. Non tanto il “nuovo” (altro codice usurato) quanto piuttosto il diverso, il differente.
L’arte ha per sua natura la possibilità di porsi e porre degli interrogativi e di spingere a guardare pensare oltre le apparenza immediate. Può esercitare un’azione attraverso gli occhi e la mente proprio perché attira l’attenzione e richiede attenzione e interpretazione; perché sempre guardando un’opera d’arte (ma anche Giotto o Raffaello o Tiziano o Poussin o Watteau….. non solo le complessità più evidenti dell’arte contemporanea), sempre quando si osserva un’opera d’arte non si può rimanere neutri; anzi, si è spinti a interrogarsi, ad andare oltre, appunto; e questo induce ad avere una sensibilità e al limite un’attività critica, aiuta a porsi dei problemi, a chiedersi perché. E questo vale ovviamente anche per la poesia, le letteratura ecc., ma mi limito a parlare di un campo che conosco di più.

L’arte può fornire tanti diversi modi per guardare raccontare descrivere suggerire interpretare – con le parole le immagini i suoni. Per questo penso che possa avere un ruolo nella percezione del mondo – stare nel mondo e del mondo accogliere istanze e contraddizioni (una volta si diceva società, oggi si parla di mondo e di mondo dell’arte, probabilmente per l’immensa espansione mediale dell’informazione, comunicazione e relazioni).
Penso inoltre a un’arte che non abbia comunque solo un ruolo di denuncia ma anche di proposta.
(Per adoperare parole un po’ ridondanti, estetica ed etica insieme….)

Mentre riflettevo su questi problemi mi sono imbattuta nella “decrescita”. La decrescita è una teoria economica (Serge Latouche) che tenta di lanciare una critica radicale allo sviluppo e di definire gli elementi di un progetto alternativo, una logica diversa: non una crescita negativa ma un riequilibrio tra produzione e consumo.... Ho pensato alla decrescita come a un tentativo positivo di contrastare i disastri ambientali che vediamo diventare ogni giorno più minacciosi, e irreversibili.
Ma quello che a me interessa in modo poco scientifico e al di là degli specifici elementi economici, è l'aspetto culturale e creativo (non trovo altra parola) che è sotteso chiaramente dall’idea di decrescita: l'appello a inventare e realizzare cambiamenti di abitudini, mentalità, comportamenti, sia individuali sia collettivi... (cfr Guattari). E allora ho pensato che l'arte potrebbe entrarci, come dispositivo di analisi e di comunicazione, di sensibilizzazione e di denuncia nei confronti della crescita che domina la nostra società: l’aumento forzato della produzione, lo sfruttamento delle risorse naturali, gli sprechi, l’inquinamento, il consumo, l’appiattimento culturale.
Per rendersi conto, inoltre, dei meccanismi del potere in cui anche l’arte (e in generale la cultura) è implicata, e “inquinata” , e poterli evitare e contrastare nei limiti del possibile.
Anche l’arte infatti ha bisogno di decrescita; se le sue modalità di produzione sono ancora legate alla scelta soggettiva dell’artista, le modalità di valutazione, diffusione e fruizione sono all’interno
della logica del mercato e del consumo, regolate come una operazione finanziaria nell’ambito del dispositivo gallerie–critico-collezionista. In modo analogo, con varie diversità quantitative, funziona anche l’editoria, i concorsi, i premi, le recensioni ecc. che regolano la letteratura, la poesia, la saggistica, l’industria cinematografica, la televisione….
Dunque ho pensato ad alcune semplici domande e le ho inviate a un gruppo di amici artisti, un gruppo eterogeneo, di persone molto diverse:

- Cosa pensi della possibilità di un'arte che sia in relazione con il corrente concetto di
- Cioè: si possono estendere al campo artistico – e al suo sistema – i concetti critici, le analisi
della realtà e gli intenti di cambiamento propri della decrescita?
- Può l’arte, cioè gli artisti, le opere, la comunicazione dell’arte dare un contributo a far capire e a diffondere cosa significa decrescita? E se sì, come?
- Si possono pensare e realizzare opere che significhino esteticamente decrescita?

Gli artisti li ho “scelti” semplicemente perché li conosco, sono amici, persone che incontro di tanto in tanto e con cui parlo: non solo artisti visivi ma anche scrittori, poeti, saggisti, musicisti, anche qualcuno che aveva studiato con me. In questo senso questa ricerca mi coinvolge un po’ anche a livello personale.
La maggioranza delle risposte sono venute comunque dagli artisti, che sono stati a volte rapidissimi, mentre gli scrittori (mettiamoli tutti insieme così) hanno manifestato la tendenza a pensarci e ripensarci, più prudenti forse, o meno convinti.
Gli artisti in molti casi mi hanno mandato delle immagini di opere già fatte in precedenza.
Tendono a ritrovare, forse a scoprire nei loro lavori degli elementi di decrescita. Spesso parlano delle proprie esperienze (anche collettive, con gli studenti e con altri artisti), delle proprie aspirazioni, di pezzi di vita; come se il loro modo di pensare e fare arte fosse già in controtendenza e come se le mie domande fornissero una chiave di lettura per capire meglio o mettere a fuoco con maggiore nitidezza. Insomma molti collegano all’idea di decrescita le proprie personali e inascoltate o addirittura inconsapevoli utopie. Come se trovassero in questa denominazione – decrescita – un luogo in cui parlare e riconoscersi, aperto, e opposto agli stereotipi più comuni.
Nelle risposte si possono individuare alcuni elementi ricorrenti, che qui riassumo brevemente.
Molte delle immagini di opere che mi sono pervenute si pongono sotto il segno della semplicità, della purezza, quasi del primordiale. La contrapposizione di processi di rarefazione ai processi di crescita e di accumulazione: dal tanto al poco, dal pesante al leggero, dal ridondante all’essenziale, dalla velocità alla lentezza, dal rumore al silenzio.
Alcune opere hanno una dimensione territoriale, si proiettano sulla terra e utilizzano elementi della natura, del tempo e dello spazio.
Rari sono i lavori di riciclaggio e rare anche le rivendicazioni dirette di un impegno in senso tradizionale (nessuno ha tirato dentro ideologie e simili….): alcune banali, altre decisamente controcorrente.
I procedimenti utilizzati o indicati dagli artisti che mi hanno risposto sono la fotografia, il video, le installazioni, i dispositivi interattivi, il cinema e la poesia, le azioni-evento.
Una tendenza abbastanza comune nelle risposte di scrittori e saggisti è stata il riferimento alla storia dell’arte del Novecento e, al suo interno, l’indicazione di premesse e tracce – concettuali, ideologiche, formali - di decrescita: sono stati citati Debord e i Situazionisti, Beuys e Kiefer; qualche accenno più generico alle avanguardie storiche e agli anni sessanta. Tra i testi letterari Malevich e Hesse. (Strano che nessuno abbia citato Calvino).
Abbastanza diffusa l’idea di decrescita come opposizione agli sprechi e ai gigantismi degli apparati espositivi.
Ci sono stata anche voci dubbiose e critiche: è stato denunciato in particolare il pericolo di proporre un ennesimo –ismo artistico, un codice rigido, ricorrendo al concetto di decrescita. Altri considerano irrealizzabile l’idea di decrescita, secondo me riferendola solo al contenuto
strettamente economico – d’altronde io non avevo dato nessuna indicazione su cosa intendessi per “decrescita”.
Ho pensato e ho proposto di utilizzare la parola decrescite (décroissances), al plurale, per dare un senso più stemperato e nello stesso tempo più ampio e problematico.
In precedenza avevo fatto una ricerca sulle iniziative del tipo “arte e decrescita”; ho trovato una serie di esperienze, gruppi e manifestazioni – nicchie, chissà quante ce ne sono – vivaci, impegnate, interessanti e anche divertenti, ma scollegate tra loro. Hanno in genere caratteristiche di improvvisazione e di lavoro collettivo che da una parte esprimono energia e vitalità, bisogni e desideri, dall’altra li collocano in una dimensione spontaneista, a volte un po’ ingenua…. Alcune prese di posizione sono comunque molto nette e hanno il tono di manifesti programmatici.

Il clima di queste manifestazioni arte-decrescita è dunque dispersivo, amatoriale …. (come coordinarle e potenziarle?), anche se penso (cfr Castelvelturno), che fare le cose con diletto e per diletto sia un modo di porsi che va apprezzato e che va sdoganato dall’idea che dilettante debba significare “pittore della domenica”, privo di rigore e di contenuti. E comunque non sono la sola a pensare che la differenza tra pratiche amatoriali e pratiche artistiche possa essere piuttosto sottile, almeno in certe circostanze (cfr arte-vita….).

Si può pensare che essere un artista dilettante vuol dire essere un artista libero? Anche se è vero che non si è artisti se non si ha una dimensione sociale, una visibilità che solo i circuiti tradizionali possono garantire. Il mercato esiste e domina, è utopico pensare di poterne fare a meno, ma si può cercare di inventare qualcosa di diverso, e anche di utilizzarlo per qualcosa di diverso.

Comunque ho – pare - la possibilità di sollecitare una riflessione su questi temi nel campo di attività in cui mi sono sempre mossa. Poi sono gli artisti gli attori, con la loro capacità di dialogare con gli osservatori, un dialogo complicato e anche contraddittorio, ma forse proprio per questo utile, significativo. Il dubbio, il cercare.

Silvia Bordini

"Lines and Grids" by Daniela Bertol and David Foell

Sunday, December 12, 2010

Exhibitions NYC | Robert Wilson: Perchance to Dream

Another important art installation concludes the 2010 fall series of exhibitions ---devoted to time and space in art. Perchance to Dream, by the playwright, director and artist Robert Wilson, includes a series of video portraits of Italian ballet dancer Roberto Bolle.
Iconic details of face and feet ---one part of the body most important for dance--- are subject for a series of video meditations, which draw the viewer in an almost hypnotic state.
The installation presents the vocabulary and sequencing typical of Wilson work, based on "designed" perceptions of time in an almost imperceptible transformations of images, with extremely slow alteration of backgrounds and foregrounds.

The exhibition–a project produced by Change Performing Arts–will be on view to the public at Center 548 from November 30th through December 18th, 2011.

Tuesday, December 7, 2010

Events | Hudson, Winterwalk

Winter has arrived, so is the annual Winterwalk in Hudson (NY).

The town becomes a gigantic art installation with horses, puppets and dancers in the windows of the many original antiques stores. The crowds brave the usually bitterly cold weather until the end of the event, celebrated with fireworks with the Hudson river in the background.

Monday, December 6, 2010

Events | Miami People

NeugerRiemscheider Gallery ,Berlin, at Art Basel Fair

Women of Vered Gallery,East Hampton ArtBasel Fair

Eva & Adele, Art Basel attendee

Kenny Scharf and Marlo Courtney in front of Scharf's painted airstream at Wynwood Walls Aerosol Art Park

Miami Gallerist Bernice Steinbaum in her "Ducky " slippers at her booth in Art Miami

Susan Eley with Kim Luttrell's "Marilyn" at Art Miami

photo credit: Irene Sperber

Sunday, December 5, 2010

Events NYC | Neurotechniques: New Approaches to Understanding Mind, Brain and Behavior

Astrocytes, from the Cell Centered Database (CCDB)

At the Italian Academy an all-day workshop brings together neuroscientists from across US academic institutions to present the latest techniques in neuroscience ---the interdisciplinary science, branch of biology, concerned with the study of the nervous system.
Neuroscience methodologies and focus of research draw from both physical science and humanities to include, mathematics, physics, chemistry, engineering, computer science as well as medicine, psychology and philosophy. In recent years neuroscence has greatly developed due to the major advancement of computing and digital imaging techniques, utilized to gather experimental data.

The morning sessions were devoted to presentation of experimental data from different types of neurotechniques:
  • Michael Goldberg, Professor of Brain & Behavior, Neuroscience, Neurology, Psychiatry, Ophthalmology at Columbia University, “What a single electrode can tell a neuroscientist about the brain: insights into the problem of spatial accuracy”: results from single electrode recording in the determination of spatial accuracy. Goldberg’s research “specializes in studying the physiology of cognitive processes: visual attention, spatial perception and decision making. He studies the psychophysics and physiology of cognitive processes in the monkey, using single unit recording, iontophoresis, and careful behavioral measurements. He has made enormous contributions to the field of single-cell physiology in awake, behaving primates. He is one of the founding fathers of the technique.”*
  • Elizabeth Hillman, Assistant Professor of Biomedical Engineering at Columbia University, “Understanding neurovascular coupling with intravital microscopy and optical imaging”. Hillman
  • introduced her work on Functional Optical Imaging in the understanding of neurovascular activity; the optical techniques used by her Laboratory at Columbia University include two-photon microscopy, laminar optical tomography, dynamic contrast enhanced molecular imaging and hyperspectral imaging. She also showed visually intriguing images of astrocytes, a cell type in the Central Nervous System; the clearly discernable patterns in the images which made me wonder if there is an underlying logic in their spatial configuration of the astrocytes morphology…
  • Aniruddha Das, Assistant Professor of Neuroscience and Psychiatry at Columbia University, “Simultaneous measurements of spikes and hemodynamics in alert subjects: What can brain imaging tell us about neural activity?” Das presented his experiments with fMRI (functional Magnetic Resonance Imaging) to detect neural activity in monkeys.
  • Adam Kohn, Assistant Professor of Neuroscience, Albert Einstein College of Medicine, Yeshiva University, “Measuring signal propagation in the visual system with multi-electrode recordings” introduced Kohn’s research on “ the neural circuits that underlie visual perception, using multi-electrodes to measure changes in the correlation of the activity of populations of cells in early visual cortex. His research is showing how the brain could be using the rich amount of information available for sensory processing. He hopes that by understanding the principles of adaptation we will also gain insight into other forms of plasticity such as perceptual learning and recovery from injury.”*
  • The morning session ended with John Maunsell, Professor of Neurobiology at Harvard University. Maunsell’s presentation “Multi-electrode Recordings to Construct a Neuronal Population Measure of Attention” is representative of his experimental work “directed at understanding the function of visual cerebral cortex. Much of his work has examined how attention alters the way that neurons represented visual objects, and how these changes improve behavioral performance.”*
One issue, raised from a question by the audience, particularly caught my attention: the derangement of the experiment, due to the intrusive nature of the experiment itself, in the specific case of the insertion of electrodes in the monkey or rats. It reminded me of the double slit experiment of quantum physics.

An electrode array

The remaining sessions seemed to me broader in scope of a more interdisciplinary nature and more accessible to a general audience:
  • David Heeger, Professor of Psychology and Neural Science, New York University even introduced some intriguing visual illusions in “ Computational Neuroimaging”. Heeger’s research “spans an interdisciplinary cross-section of engineering, psychology, and neuroscience, the current focus of which is to use functional magnetic resonance imaging (fMRI) and computational theory to quantitatively investigate the relationship between brain and behavior.”*
  • Uri Hasson, Assistant Professor of Psychology, Princeton University, presented “Reliability of cortical activity during natural stimulation”. Hasson’s research “focuses on developing new methods to assess both shared and idiosyncratic aspects of the cortical response time courses across individuals. These methods measure the reliability of cortical activity, within or between subjects, in response to naturalistic stimulation. Despite the seemingly uncontrolled task, some of these complex stimuli evoke highly reliable and selective responses in many brain areas.” I found his presentation most interesting, especially in the experiments relating to meaning.
  • Frank Tong, Associate Professor of Psychology at Vanderbilt University, presented “Decoding visual and mental states from human brain activity” which explored the role of functional magnetic resonance imaging (fMRI) in the human visual system. Tong’s uses “uses functional neuroimaging and computational methods to understand how the human visual system represents basic features, complex objects, and conscious visual experiences.”* His presentation was also quite intriguing to me for the mention of interpreting mental states through experimental measurements.
  • Winrich Freiwald, Assistant Professor of Neuroscience, The Rockefeller University, presented “Understanding cortical networks by integrating fMRI and electrophysiology” Winrich's work uses these methods “ to answer questions such as: How does face selectivity emerge in a single cell? How is information transformed from one face patch to another? And how is information extracted from a patch?”*
  • Karl Deisseroth, Associate Professor of Bioengineering, Psychiatry and Behavioral Sciences, Stanford University, concluded the workshop with a presentation on “Optogenetics” the technology he created, which “uses light to control and tune brain activity”.*
The workshop was announced “to present research and methodological approach from a broad, interdisciplinary perspective.” My impression is that the interdisciplinary perspective was missing from the majority of presentations, coming solely from experimental scientific experiments in the hard-sciences context and lacking a synthesis and critical considerations ---which would have been appreciated by an audience of not only scientists. Also missing were a general synthesis and critical considerations of why certain techniques are important and why the can make meaningful contributions to knowledge and practices, to go beyond the universe of the experiment. Nevertheless the workshop offered great learning opportunities even for an audience ---including myself--- not belonging to the field of neuroscience.

*from the web page of the workshop

Wednesday, December 1, 2010

Camminando | NYC, Bright Lights, Big City

On my way to events of Italian Street Walking, some signature NYC skylines

Me descending the glass staircase at Glas Italia